The barbershop of Lyon || Le barbier de Lyon

This Easter, Olivia and I went to Lyon, not just for a haircut, but also for holidays. Lyon is known as the Birmingham of France, which doesn’t really sell it to me (sorry for all followers from Birmingham). It was an early Good Friday start catching the train at 7:30 am from Geneva. The train takes under two hours, which gave us just enough time to watch one of my favourite films, “12 Angry Men”. When we arrived in Lyon there was glorious sunshine, we quickly found somewhere for a quick snack and a coffee (chai latté for Olivia). After we went to check-in to our airbnb, which was on Le Croix Rousse Square, a nice area at the top of a hill with great connections to all of Lyon.

Olivia and me in Lyon|| Olivia et moi à Lyon

We dropped off our bags and headed out to see the sights. We walked down to the city centre of Lyon sandwiched between two rivers, the Rhône and the Saône, if you look at a map of Lyon it’s not dissimilar to New York (if you squint perhaps). On the way down we managed to ask another tourist to take a photo of us with Lyon in the background (see photo).

A bakery in Lyon || Une boulangerie de Lyon

Quite hungry from the travelling we were on the hunt for some food. We stumbled across the best bakery in the world – Boulangerie de la Martinière (see photo)! There was everything you could want: croissants, breads, cakes – we wanted everything! Finally, we came away with two pizza slices and two desserts — both were as good as they looked. We ate them alongside the Saône along with the students of Lyon with great views of La Basilique Notre Dame de Fourvière, which we would climb up to after eating. We crossed the bridge into Vieux Lyon (Old Lyon) and climbed many, many steps until we reached the summit. The hilltop provided excellent panoramic views of Lyon (see photo), we  went inside the Cathedral and quickly came out, well accustomed to cathedrals by now.

Panoramic view of Lyon || Vue panoramique de Lyon

After applying another layer of factor 50 we descended back down, we quickly found a bar to wet our whistles. Having a taste for the alcohol on a hot spring afternoon we decided to go on a small bar crawl back to the Airbnb. We had a few drinks and decided to join the rest of the locals and buy drinks (along with olives) from the supermarket and sit by the river letting the late afternoon pass by. Well-oiled by now and time passing very quickly it was time to eat, we found a tapas restaurant that supplied us with an array of different foods. My favourite was the calamari (see picture of food below).

Tapas || Tapas

The next morning we had brunch reservations at 11am and as seen in the photos I was in desperate need of a haircut. On the way to the brunch place we stumbled across an open barbers around 10. We opened the door to a man on his phone somewhat surprised to see us, we asked if it was open and he nervously said yes. It was around this point where I realised we had made a mistake. Olivia translated what I wanted, but it turns out he didn’t speak much French. He tightly taped my neck (strange) and proceeded to focus on the sides for at least 20 minutes leaving me with a bowl like cut. I was starting to fear the worst. Then a younger man arrived with a look of confusion that suggested he was not allowed to cut hair. He said hello boss and handed him the clippers. This second man appeared to know what he was doing and corrected the earlier mistakes, there was no conversation in the barber shop the tension mounting, all parties concerned about the outcome. The clock was now showing 1045 and I started to be concerned that not only would I have a bad haircut but we would also miss our reservation. Finally, the barber started to round up the haircut, with bated breath he awaited for my affirmation that it was indeed a good haircut. As I looked in the mirror I was surprised to see that my hair looked great – possibly the best ever! I confidently said that it was good and smiled – a huge smile appeared on the both the barbers faces and a more relaxed environment ensued. This however was brief, as the barber then whipped out a razor blade and started to meticulously smooth the edges of my hair. After this terrifying ordeal I handed the man 10€ and they handed me a 10 stamp loyalty card, where I received my 10th haircut free. If you’re in Lyon and need a haircut I strongly recommend it, “s’style coiffure”.

Lyonnaise Salad || Salade Lyonnaise

More relaxed and feeling lighter on my head we ate our brunch and had some retail therapy. The tram took us to the Musée de Confluences which had a horrible queue, so we had a nearby drink and visited another shopping mall. Later that evening we had a delicious and good value meal in a nearby restaurant, Olivia taking the traditional Lyonaisse Salad (see photo).

The quenelle || La quenelle

The next day we were much more organised, pre-booking our museum tickets and making lunch reservations. The museum had some great exhibits including Antarctica and venom. It was really interesting and there were many poisonous animals, including some colourful tree frogs. Under the advice of Olivia’s mum, we ate at a traditional bouchon so that I could try a quenelle which is a fish based dish (see photo). The quenelle was delicious and filling – perfect for a long day of travelling.

Chilling || Chilling

The next stop was perhaps the highlight of the trip (haircut aside), the Parc de la Tête d’Or. We arrived at the park after a long walk and we had a well deserved rest where we read our books. After finishing my chapter I rolled over and noticed some giraffes, this immediately piquéd my interest. Olivia had said there was a zoo in the park, but I assumed we had to pay. On further inspection there was indeed a fully fledged zoo in the park. We saw lions, various monkeys, zebras, flamingos and a sandcat to name a few. This was a perfect end to our first experience of Lyon.


Ce Pâques, Olivia et moi sommes allés à Lyon, pas seulement pour me faire couper les cheveux, mais aussi pour les vacances. Lyon est connu comme le Birmingham de France, que ne sembler pas bien à moi (désolé à tous les followers de Birmingham). C’était un début tôt vendredi saint, nous avons pris le train à 7h30 de Genève. Le train a pris moins de 2 heures, que nous a donné assez de temps pour regarder mon film préféré, « Douze hommes en colère ». Quand nous sommes arrivés à Lyon, il y avait du soleil magnifique, nous avons rapidement trouvé quelque part pour un petit en-cas et un café (chai latté pour Olivia). Après, nous sommes allés au check-in à l’airbnb, qui était à Le Place de la Croix Rousse, un coin joli au sommet d’une colline avec bonnes connexions du reste de Lyon.

Nous avons déposé nos sacs et sommes allés vers les monuments. Nous avons marché vers le centre ville de Lyon, qu’il est pris en sandwich entre deux rivières, le Rhône et le Saône, si on regarder un carte de Lyon, il est un peu similaire de New York (si on plisse les yeux). En chemin nous avons demandé un autre touriste pour prendre une photo de nous avec Lyon à l’arrière-plan (voir la photo).

Un peu faim après le voyage nous étions à la recherche de bouffe. Nous sommes tombés sur la meilleure boulangerie dans le monde – Boulangerie de la Martinière (voir la photo) ! Il y avait tout qu’on pourrait vouloir : des croissants, des pains, des gâteaux – nous avons voulions tout ! Finalement, nous sommes sorti avec deux parts de pizza et deux desserts – les deux étaient plus délicieux qu’ils sont paraître. Nous les avons mangé à côte du Saône avec les étudiants de Lyon. Il y avait une vue fantastique de la Basilique Notre Dame de Fourvière, qui nous escaladerions après mangé. Nous avons traversé un pont vers Vieux Lyon et avons escaladé beaucoup de marches jusqu’à nous sommes arrivés au sommet. La colline a donné une vue panoramique de Lyon (voir la photo). Nous sommes allés dedans le cathédrale et rapidement sorti, avons l’habitude des cathédrales.

Une autre couche de facteur 50, nous avons descendu, nous avons rapidement trouvé un bar se rincer les gosiers. Nous avons le gout pour l’alcool dans le chaud jour de printemps, nous avons décidé de faire une petite tournée des bars vers l’airbnb. Après quelques bières nous nous avons joindre des coins et avons acheté des bières (et des olives) du supermarché et nous nous avons asseoir à côte de la rivière. Bien huilé maintenant, l’heure pour manger a arrivé ! Nous avons trouvé un restaurant de tapas avec beaucoup de choses différentes. Mon préféré était le calamar (voir le photo).

Le matin prochain nous avions des réservations de brunch à 11h et comme vous pouvez voire dans les photos j’avais besoin d’une coupe de cheveux. Sur le chemin du brunch nous sommes tombés sur un coiffeur qui était ouvert. Nous avons ouvert la porte, il y avait un homme qui regardait son téléphone, il semblait étonné que nous étions la. Nous avons demandé si c’était ouvert et il a dit, nerveusement « oui ». A ce stade j’ai réalisé que nous avons fait une erreur. Olivia a traduit la coupe que je l’ai voulu, mais l’homme ne parlait pas le français. Il m’a collé mon cou (étrange) et commencé se concentrer sur les côtes pendant 20 minuits, j’avais une coupe comme un bol. J’ai commencé à craindre le pire. Puis un homme plus jeune est arrivé, avec un air de confusion qui signifié qu’il n’était pas autorisé à couper les cheveux. Il a dit « bonjour chef » et a le donné la tondeuse. Le deuxième homme a su comment couper les cheveux et il a corrigé les erreurs, il n’y avait pas de conversation, la tension augmentée, toutes les personnes avaient peur du résultat. L’horloge montrait 10h45 et j’avais peur que pas seulement j’ai un mal coupe mais nous perdions la réservation. Finalement, le coiffeur a fini, en retenant son souffle il attendait pour mon affirmation que c’était un bon coupe. Je me regardé au miroir, c’était bien – peut-être le meilleure ! Je l’ai dit que c’était bien et j’ai souri – un grand sourire a apparu sur les visages des coiffeurs et tout le monde était plus relaxé. C’était bref, le coiffeur a sorti un rasoir et il a coupé les côtes encore. Après, je l’ai donné 10€ et il m’a donné une carte de loyauté, mon dixième coupé serait gratuit. Si vous avez besoin d’un coupé a Lyon, je recommandé ce place « s’style coiffure ».

Plus relaxé et plus léger sur ma tête, nous avons mangé notre brunch et avons fait la thérapie par le shopping. Le tram nous a pris à la musée de confluences, qui a un grand queue, alors nous avons bu quelque chose et avons fait du shopping. Plus tard ce soir, nous avons un repas délicieux et moins cher prêt de l’airbnb, Olivia a pris le repas traditionnel, le salade lyonnaise (voir la photo).

Le prochain jour nous étions plus organisé, nous sommes allés au musée et pour déjeuner. Le musée avait des grandes exhibitions de l’Antarctique et le venin. C’était très intéressant et il y avait beaucoup des animaux venimeux, dont les rainettes colorées. La mère d’Olivia m’a donné le conseil que je essayé un quenelle, un repas du poisson (voir la photo). La quenelle était très bonne – parfait pour un jour long.

Le prochain arrêt, un temps fort, le Parc de la Tête d’Or. Nous sommes arrivés au parc après un marche long et nous avons pris une pause et nous avons lu nos livres. J’ai fini mon chapitre et j’ai vu des girafes, j’étais étonné. Olivia m’a dis il y avait un zoo dans le parc, mais je pensais qu’il est trop cher. Mais en fait le zoo et gratuit. Nous avons vu les singes, les zébras, les flamants et un chat de sable. C’était le fin parfait à notre première voyage au Lyon.


3 Comments Add yours

  1. Rosie says:

    I’ve never heard of Lyon being called the “Birmingham of France”, seems a rather unfair nickname to me since the city is beautiful (I’m not biased at all, having lived here for the last eight months…) I love the view from the basilica’s esplanade, especially on a sunny day!


    1. Blame Michael Portillo, I agree, I had a great time and hopefully we will go back soon

      Liked by 1 person

      1. Rosie says:

        He must be a hard guy to please! I’ve never actually seen any of his shows. Glad you enjoyed yourselves!


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